Saltar a contenido principal Saltar a navegación principal

Nobel de Física: contribución de la FCEN para la comprensión de los agujeros negros

El premio Nobel de Física 2020 reconoció los aportes teóricos de Roger Penrose y los trabajos observacionales de un equipo de astrónomos liderado por Reinhard Genzel y Andrea Ghez, por sus investigaciones y estudios para la comprensión de los agujeros negros. Andrés Piatti y Andrés Asceña, investigadores de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UNCUYO, hablan del descubrimiento.

09 de octubre de 2020, 09:42.

Nobel de Física: contribución de la FCEN para la comprensión de los agujeros negros

Nobel de Física: aportes de la FCEN sobre agujeros negros. Ampliar imagen


Desde la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad Nacional de Cuyo, los doctores Andrés Piatti y Andrés Asceña, investigadores afines a esta temática, explican cómo trabajaron Reinhard Genzel y Andrea Ghez, los científicos que hoy comparten el Nobel en Física por su descubrimiento de un objeto estelar súper masivo -conocido con el nombre de agujero negro- que se haya en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Sobre el tema, los docentes comentan que son: "regiones del universo, que a través de esfuerzos incalculables de la comunidad científica hoy se nos hacen cada vez más familiares, en algún momento fueron impensables hasta para Einstein".

En ese contexto describen que la hipótesis de la existencia de un agujero negro súper masivo ha sido argumentada durante la última década. Que en principio, las estrellas en la vecindad del centro de nuestra galaxia pueden ser utilizadas como partículas de prueba de la presencia de un agujero negro. Sin embargo, la densidad de estrellas en esa región de la galaxia es tan alta, que estudios previos se han encontrado como en un callejón sin salida debido a las limitaciones instrumentales.

Por otro lado, Piatti (Dr. en Astronomía, Prof. Invitado FCEN, Investigador Independiente CONICET) y Asceña (Dr. en Física, Prof. Adjunto de la FCEN e Investigador Adjunto CONICET) se refieren al trabajo que realizó cada uno de los científicos.

Sobre Andrea Ghez (quien con este reconocimiento se convierte en la cuarta mujer en 109 años de historia en recibir el galardón en este rubro) comentan que hizo uso de imágenes con una resolución próxima al límite de difracción para construir un mapa del centro de nuestra galaxia con una resolución angular sin precedentes. Y agregan: "Esas observaciones revelaron estrellas moviéndose a altas velocidades, cuyas órbitas implican la presencia de un agujero negro con una masa 3.7 millones más grande que la de nuestro Sol, y concentrada en radio de aproximadamente 8800 veces el radio del Sol".

En cuanto a Genzel explican que -conjuntamente con su equipo- desarrolló diferentes instrumentos para utilizarlos en observaciones astronómicas desde la Tierra y desde el espacio, con el interés de monitorear el movimiento de las estrellas alrededor del centro de la Vía Láctea y que como resultado de esas observaciones, confirmaron la existencia de un agujero negro súper masivo en esa región del espacio. Y concluyen: “La medición de la velocidad de una estrella alrededor del agujero negro, publicada en julio de 2018, les permitió además brindar una confirmación adicional de la ley de la relatividad general”.

Al referirse a Roger Penrose, los docentes de la UNCUYO destacan que despejó las dudas sobre la existencia teórica de los agujeros negros. “En una época que ahora parece lejana se pensaba que estos objetos, si bien aparecían dentro de las posibilidades brindadas por la relatividad general, no eran más que una extrañeza teórica, algo que desaparecería una vez que se entendiera mejor la teoría”, confirman.

Asimismo aclararon que Penrose fue quien logró ese entendimiento, mostrando que si se cumplían una serie de requisitos muy básicos, entonces era inevitable que se formaran agujeros negros. “Lo hizo de forma magistral, no sólo tomando la teoría y probando un teorema, sino además mostrando cuáles eran las herramientas matemáticas que hacían falta. De cierta forma, entendió y explicó cuál era el problema, y a la vez lo resolvió. La explicación básica de su resultado es bastante directa, si se tiene una cantidad de materia suficiente en una región del espacio, entonces la atracción gravitatoria de esa materia sobre sí misma hace que ocupe menos espacio, si ocupa menos espacio entonces la atracción gravitatoria crece, y el proceso continúa en la dirección de que la materia tiende a colapsar. “El resultado por el que Penrose es premiado es mostrar que si se comienza con una cantidad suficiente de materia entonces pasado cierto límite el colapso es inevitable, indefectiblemente se termina con un agujero negro”, remarcan los investigadores de la FCEN.

Como todos los años, el premio Nobel en física pone de manifiesto, avances significativos, realizados en el entendimiento de la naturaleza y el universo. A la vez que proyecta hacia los logros del futuro, muestra qué cosas que no se entienden se pueden entender y qué fenómenos impensables pueden hacerse familiares, y quizás no haya un ejemplo más claro de eso que los agujeros negros.

Etiquetas:
nobel de física 2020 | fcen | agujeros negros | andrés piatti | andrés asceña