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Encuentran toxinas en la Antártida por primera vez

Científicos del CONICET junto a colegas de Alemania y Chile registraron bajas concentraciones de sustancias tóxicas de origen natural en el mar.

27 de abril de 2020, 20:01. Fuente: CONICET .

Encuentran toxinas en la Antártida por primera vez

Foto cortesía de Maite Latorre. Ampliar imagen


Recientemente, un estudio reveló por primera vez la existencia de ficotoxinas en Antártida, pero los niveles registrados son muy bajos y los bivalvos que se alimentan de los organismos que las producen no son consumidos por humanos. Por lo tanto, este hallazgo, en principio, no constituye una alerta para la salud humana, aunque tiene una gran relevancia científica y ambiental.

Las ficotoxinas son sustancias liberadas por organismos marinos que conforman el fitoplancton, que, a su vez, constituye el alimento para otros organismos. Si bien estas toxinas resultan inofensivas para gran parte de los animales que las consumen, en humanos causan problemas de salud de diversa gravedad y pueden incluso ocasionar la muerte. Cuando éstas se encuentran en niveles altos, se produce un fenómeno conocido como “marea roja”,

La investigación y cuyos resultados se publicaron recientemente en la revista Polar Biology, nuclea a científicos de las instituciones argentinas Conicet, del Alfred Wegener Institut de Alemania y del Centro GEMA de Chile. 

El trabajo constituye una alerta ambiental que indica que en la Antártida están dadas las condiciones para que se produzca un fenómeno similar al de la Marea Roja que se observa en otras latitudes. Pero al mismo tiempo abre una serie de interrogantes de índole científica. El hecho de que se registren por primera vez estas toxinas, ¿responde a una nueva capacidad técnica que permite determinar su presencia o a un fenómeno realmente novedoso? Por otra parte, estos organismos no siempre liberan toxinas, entonces ¿qué condiciones determinan que esto ocurra?, ¿podría constituir una respuesta a condiciones poco favorables del medio? Además, los dinoflagelados que se encuentran en bajas concentraciones, ¿siempre estuvieron en Antártida o son organismos que están migrando desde la región subantártica y colonizando los mares del continente blanco gracias al transporte marítimo o a las nuevas condiciones que propicia el cambio climático?

Estas son algunas de las múltiples preguntas que pueden aparecer ante fenómenos tan poco conocidos y, al mismo tiempo, de tanta relevancia en el contexto ambiental actual, donde el cambio climático muestra cada vez más sus efectos. 

Referencia bibliográfica

Krock, B.; Schloss, I.;·Trefault, N.; Tillmann, U.; Hernando, M.; Deregibus, D.; Antoni, J.; Almandoz, G.O.; Hoppenrath, M. (2020) Detection of the phycotoxin pectenotoxin‑2 in waters around King George Island, Antarctica – Polar Biology 

 https://doi.org/10.1007/s00300-020-02628-z

Fuente: CONICET